Les mammifères marins

Les mammifères marins

Les mammifères marins sont présents dans les écosystèmes marins du monde entier. Il s'agit d'un groupe diversifié de mammifères dotés d'adaptations physiques uniques qui leur permettent de prospérer dans un environnement marin caractérisé par des températures, des profondeurs, des pressions et une obscurité extrêmes.

Il existe quatre groupes taxonomiques distincts pour les mammifères marins : les cétacés (incluant les baleines, dauphins et marsouins), les pinnipèdes (tels que les phoques, otaries et morses), les siréniens (comme les lamantins et dugongs) et les fissipèdes marins (tels que les ours polaires et les loutres de mer).

Qu'est-ce qu'un mammifère marin ?

Qu'est-ce qui fait d'un mammifère marin un mammifère marin ? Ils doivent présenter les caractéristiques de tous les mammifères - ils respirent de l'air par des poumons, ont le sang chaud, ont des poils (à un moment donné de leur vie) et produisent du lait pour nourrir leurs petits - tout en vivant la plupart ou la totalité de leur vie dans l'océan ou très près de celui-ci.

Les types de mammifères marins

Les cétacés

Les cétacés (baleines, marsouins et dauphins) se répartissent en deux groupes principaux : les baleines à fanons (mysticètes) et les baleines à dents (odontocètes).

Ils passent leur vie dans l'eau, et ont de nombreuses adaptations à leur mode de vie entièrement aquatique. Il existe plus de 70 espèces différentes de cétacés.

Liste des 70 cétacés

  • Baleine bleue
  • Baleine de Bryde
  • Baleine de Minke
  • Baleine de Sei
  • Baleine franche australe
  • Baleine franche boréale
  • Baleine grise
  • Baleine à bosse
  • Baleine à bec de Blainville
  • Baleine à bec de Cuvier
  • Baleine à bec de Sowerby
  • Baleine à bec de True
  • Baleine à dents de longman
  • Baleine à dents de Baird
  • Baleine à dents d'Hector
  • Baleine à dents de Melville
  • Baleine à dents de Perrin
  • Dauphin à bec étroit commun
  • Dauphin à bosse de l'Atlantique
  • Dauphin à flancs blancs de l'Atlantique
  • Dauphin à gros nez
  • Dauphin à long bec de Commerson
  • Dauphin à nez blanc
  • Dauphin bleu et blanc
  • Dauphin commun
  • Dauphin de Dusky
  • Dauphin de Fraser
  • Dauphin d'Hector
  • Dauphin de Risso
  • Dauphin de l'Indo-Pacifique
  • Dauphin de Peale
  • Dauphin de Sousa
  • Dauphin de Tucuxi
  • Dauphin du Chili
  • Dauphin du Pacifique à flancs blancs
  • Dauphin du Pacifique à long bec
  • Dauphin du Pacifique commun
  • Dauphin du Pacifique noir
  • Dauphin du Rio de la Plata
  • Dauphin faux-orque
  • Dauphin tacheté de l'Atlantique
  • Épaulard
  • Grand cachalot
  • Grampus commun
  • Lamantin de Steller
  • Marsouin de Dall
  • Marsouin de Burmeister
  • Marsouin de Commerson
  • Marsouin de l'Indo-Pacifique
  • Marsouin de Risso
  • Narval
  • Orque pygmée
  • Orque épaulard du nord
  • Orque épaulard du sud
  • Phoque moine de Méditerranée
  • Petit rorqual
  • Plataniste du Gange
  • Rorqual commun
  • Rorqual à bosse
  • Rorqual boréal
  • Rorqual de Rudolphi
  • Rorqual de Bryde
  • Rorqual de l'Antarctique
  • Rorqual de Omura
  • Rorqual de Sei
  • Rorqual tropical
  • Souffleur d'Indo-Pacifique
  • Tursiops aduncus
  • Tursiops truncatus
  • Vaquita.

Les pinnipèdes 

Les pinnipèdes signifient "à nageoires". Ces carnivores utilisent des nageoires pour se déplacer à la fois sur terre et dans l'eau. Les pinnipèdes passent la majeure partie de leur vie à nager et à manger dans l'eau et viennent sur terre ou sur la banquise pour mettre au monde leurs petits, se reposer et muer.

Liste des différents pinnipèdes

Phoques

  • Phoque gris
  • Phoque commun
  • Phoque de Weddell
  • Phoque à capuchon
  • Phoque moine
  • Phoque à crinière

Otaries

  • Otarie à fourrure de Californie
  • Otarie de Steller
  • Otarie à crinière de South Georgia
  • Otarie à lunettes

Lions de mer

  • Lion de mer du pacifique
  • Lion de mer d'Oregon
  • Lion de mer de Californie
  • Lion de mer d'Australie
  • Lion de mer d'Arctique

Les siréniens 

Comme les cétacés, les siréniens passent également toute leur vie dans l'eau. Ils constituent le seul groupe de mammifères marins complètement herbivores. Les siréniens doivent leur nom aux sirènes, les légendaires beautés marines grecques qui attiraient les marins dans la mer. Certains pensent que les observations historiques de sirènes étaient en fait des siréniens, et non les mythiques mi-femmes, mi-poissons.

Liste des siréniens

  • Dugong (Dugong dugon)
  • Lamantin africain (Trichechus senegalensis)
  • Lamantin des Caraïbes (Trichechus manatus)
  • Lamantin d'Amazonie (Trichechus inunguis)
  • Lamantin de Floride (Trichechus manatus latirostris)
  • Lamantin nain (Trichechus pygmaeus)
  • Rhytine de Steller (Hydrodamalis gigas) - éteint

Les fissipèdes marins 

Les fissipèdes marins sont considérés comme des mammifères marins, mais ils passent la plupart de leur temps sur terre et seulement une partie du temps dans l'eau, principalement pour chasser leur nourriture.

Liste des fissipèdes marins 

  1. Étrille (Cancer pagurus)
  2. Écrevisse à pattes rouges (Necora puber)
  3. Écrevisse à pattes jaunes (Liocarcinus vernalis)
  4. Écrevisse royale (Metacarcinus magister)
  5. Écrevisse de l'Alaska (Paralithodes camtschaticus)
  6. Écrevisse américaine (Homarus americanus)
  7. Écrevisse à pattes blanches (Palaemonetes varians)
  8. Écrevisse nordique (Nephrops norvegicus)
  9. Écrevisse commune (Carcinus maenas)
  10. Écrevisse bleue (Portunus pelagicus)

Écologie des mammifères marins

Les mammifères marins jouent divers rôles écologiques, notamment en tant qu'herbivores (lamantins), filtreurs (baleines à fanons) et prédateurs supérieurs (orques).

Les mammifères ont évolué sur terre, il y a environ 160 millions d'années. Chaque groupe taxonomique de mammifères marins a évolué à partir d'un groupe différent de mammifères terrestres, dont les ancêtres se sont aventurés séparément dans l'environnement océanique.

Malgré ces origines différentes, de nombreux mammifères marins ont acquis des caractéristiques similaires - corps fuselés, membres et queues en forme de pagaie, par évolution convergente.

Menaces et protection

Les menaces qui pèsent sur les mammifères marins proviennent essentiellement de l'impact de l'homme, particulièrement la capture accidentelle dans les engins de pêche.

La destruction de l'habitat, le braconnage, la pollution, le harcèlement et les collisions avec les navires. Tout le monde peut contribuer à la protection des mammifères marins en faisant preuve d'une bonne étiquette en mer.

Admirez-les de loin ; ne touchez jamais un mammifère marin, ne le nourrissez pas, ne lui faites pas de mal et ne nagez pas avec lui.

Pourquoi faut-il protéger les mammifères marins ?

Comptant parmi les principaux prédateurs des océans, les mammifères marins jouent un rôle important dans le réseau alimentaire et contribuent à l'équilibre de l'écosystème océanique.

Les mammifères marins sont confrontés à toute une série de menaces liées aux activités humaines, notamment les prises accessoires dans les engins de pêche, les collisions avec les navires, l'épuisement des proies, le changement climatique, la chasse, la pollution, les maladies, ainsi que la dégradation et la perte d'habitat.

Les données mondiales sur les prises accidentelles de mammifères marins font généralement défaut, en particulier les données spécifiques aux espèces. Pour ces raisons, les mammifères marins présentent une série de problèmes et de défis pour la conservation et la gestion.

Les poissons sont-ils des mammifères marins ?

Il est facile de confondre les poissons avec les mammifères marins, surtout lorsque l'on observe les créatures fascinantes de l'océan. Mais il y a des différences importantes entre ces deux groupes d'animaux.

Tout d'abord, il y a les chiffres : les mammifères marins comptent environ 130 espèces, tandis que les poissons en ont plus de 34 000 ! De plus, les mammifères marins sont des animaux à sang chaud, ce qui signifie qu'ils ont besoin de manger beaucoup plus que les poissons pour maintenir leur température corporelle constante.

Par exemple, une baleine bleue adulte mange environ 4 tonnes de krill par jour, tandis qu'un poisson moyen ne mange que quelques grammes par jour. Les mammifères marins ont également des caractéristiques uniques, telles que des mamelles pour allaiter leurs petits et une respiration d'air à la surface de l'eau.

Les dauphins, par exemple, ont un système respiratoire sophistiqué qui leur permet de retenir leur souffle pendant plus de 10 minutes. En revanche, les poissons respirent à travers des branchies et pondent des œufs pour se reproduire.

Bien que les poissons et les mammifères marins partagent le même environnement marin, il est important de comprendre qu'ils sont deux groupes d'animaux distincts avec des caractéristiques physiologiques différentes. C'est ce qui rend notre monde sous-marin si fascinant et diversifié !

Comment protéger les mammifères marins ?

La protection des mammifères marins est essentielle pour préserver l'équilibre des écosystèmes marins. Voici quelques mesures que nous pouvons prendre pour les protéger

Réduire la pollution

La pollution marine est l'une des plus grandes menaces pour les mammifères marins. Nous pouvons réduire notre empreinte carbone en limitant l'utilisation de plastique, en réduisant notre consommation de viande, et en évitant d'utiliser des produits chimiques dangereux pour l'environnement.

Réduire les collisions avec les navires

Les collisions avec les navires sont une menace majeure pour les baleines et les dauphins. Nous pouvons réduire les risques en ralentissant les navires dans les zones à haute densité de mammifères marins, en utilisant des technologies de détection des mammifères marins, et en évitant les zones de reproduction et de nourriture des mammifères marins.

Protéger leur habitat

Les mammifères marins ont besoin de zones spécifiques pour leur alimentation et leur reproduction. Nous pouvons protéger leur habitat en créant des aires marines protégées, en limitant les activités humaines dans les zones sensibles, et en sensibilisant le public à la nécessité de protéger les mammifères marins.

Sensibiliser le public

Enfin, nous pouvons sensibiliser le public à la nécessité de protéger les mammifères marins en éduquant les gens sur leur importance dans l'écosystème marin, en encourageant les gens à participer à des programmes de protection des mammifères marins, et en promouvant des pratiques de pêche durables.

En prenant ces mesures, nous pouvons aider à protéger les mammifères marins et à préserver la santé de l'écosystème marin dans son ensemble.

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