Les animaux marins les plus dangereux | Mer Aux Trésors

Les animaux marins les plus dangereux

Les requins sont peut-être les prédateurs suprêmes de nos océans, mais ils sont loin d'être la créature marine la plus meurtrière. En 2022, 11 personnes ont perdu la vie dans des attaques de requins, mais on estime qu'entre 50 et 100 personnes meurent chaque année à la suite d'une rencontre avec la cuboméduse australienne.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les morsures de requins sont généralement des incidents isolés et non mortels, mais peuvent entraîner des blessures graves et des amputations. Source: https://www.who.int/news-room/questions-and-answers/item/sharks

Les apparences peuvent être trompeuses, et beaucoup des créatures marines les plus mortelles semblent inoffensives ou même accueillantes. Préparez-vous à quelques surprises en découvrant les secrets des créatures marines les plus dangereuses du monde, en commençant par les moins nocives et en progressant vers les plus mortelles.

La cubozoa (méduse-boite)

La minuscule méduse-boîte, également appelée "guêpe de mer", est à peine visible à l'œil nu, mais peut tuer un adulte en moins de trois minutes. La méduse Irukandji est l'une des 51 espèces différentes de méduses-boîte et, bien que sa taille moyenne ne soit que d'un centimètre cube, elle est tout aussi mortelle que sa cousine de trois mètres de long, Chironex fleckeri.

Une étude sur la Chironex fleckeri a révélé que ses venins sont des mélanges de protéines bioactives qui attaquent différentes parties de la victime de la méduse-boîte. L'un d'entre eux provoque la douleur, un autre attaque les globules rouges, tandis qu'un autre "produit des spasmes musculaires intenses" qui bloquent le cœur dans un état de contraction permanente.

Cet assaut combiné sur la victime rend les piqûres de méduse-boîte difficiles à traiter. Comme le cœur est contracté, la réanimation cardio-pulmonaire et les défibrillateurs ne fonctionnent pas.

En avril de l'année dernière, un Australien de 17 ans est mort après avoir été piqué par une méduse-boîte Chironex fleckeri au large de la pointe nord de l'Australie. Quelques mois plus tard, un jeune Israélien de neuf ans est mort après avoir été piqué au large de l'île de Koh Phangan en Thaïlande. La réglementation de ces incidents renforce à quel point ces méduses sont dangereuses.

  • Taille : La taille de la cubozoa varie entre 2 cm et 30 cm de largeur, selon l'espèce.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de cubozoa dans les océans, mais ils sont relativement rares comparés à d'autres groupes de méduses.

  • Où les trouver : La cubozoa peut être trouvée dans les eaux chaudes et peu profondes des océans de tout le monde, notamment en Amérique centrale, en Amérique du Sud et dans les Caraïbes.

  • Couleurs : Les couleurs de la cubozoa varient en fonction de l'espèce, mais elles peuvent être translucides, jaunes, oranges, rouges ou vertes.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 20 espèces différentes de cubozoa connues à ce jour.

La pieuvre aux anneaux bleus

La pieuvre à anneaux bleus n'est pas beaucoup plus grosse qu'une balle de golf, mais elle contient suffisamment de venin pour tuer plus de 20 personnes. Contrairement au poisson-globe, qui n'utilise pas activement son venin pour quoi que ce soit, la pieuvre bleue le récolte exprès et l'utilise pour paralyser ses proies.

Ces espèces de pieuvres stockent des bactéries recueillies dans l'océan dans leurs glandes salivaires. Là, les bactéries sécrètent de la tétrodotoxine. En utilisant son bec pour pénétrer la coquille de sa proie, la pieuvre injecte ensuite du venin en crachant dans sa victime. Ce processus paralyse sa proie presque instantanément.

Si une pieuvre à anneaux bleus mord un humain, la tétrodotoxine contenue dans sa salive aura le même effet que sur sa proie : la paralysie. Dans les cinq à dix minutes suivant la morsure, vous commencerez à ressentir des picotements ou un engourdissement à l'endroit de l'attaque.

Cela entraîne des difficultés à respirer et à avaler, puis une "paralysie flasque", c'est-à-dire que tous vos muscles lisses se relâchent. Bien que la crise n'affecte pas votre cœur, elle s'attaque à votre diaphragme, vous empêchant de respirer.

Ces symptômes, qui mettent la vie en danger, durent généralement de quatre à dix heures, après quoi la victime montre des signes rapides d'amélioration. Malgré la gravité des symptômes et la toxicité du venin, seules trois personnes sont décédées des suites d'une morsure de pieuvre à anneaux bleus.

  • Taille : La taille de la pieuvre aux anneaux bleus peut atteindre jusqu'à 1,5 mètre de longueur, bien que la plupart des individus mesurent environ 50-60 cm.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de pieuvres aux anneaux bleus dans les océans, mais elles sont considérées comme assez abondantes dans certaines régions.

  • Où les trouver : La pieuvre aux anneaux bleus peut être trouvée dans les eaux tropicales et subtropicales de tout le monde, notamment en Asie du Sud-Est, en Océanie et dans l'océan Indien.

  • Couleurs : La pieuvre aux anneaux bleus a des anneaux bleus contrastants sur un fond de couleur crème ou blanche, avec des taches sombres visibles sur les anneaux.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 50 espèces de pieuvres dans le genre Hapalochlaena, mais la pieuvre aux anneaux bleus est la plus connue et la plus largement répandue.

Poisson-pierre

Le poisson-pierre est le oisson le plus venimeux du monde, le poisson-pierre utilise son venin pour échapper à ses prédateurs. Comme son nom l'indique, le poisson-pierre est presque indiscernable des pierres et des rochers qui se trouvent au fond de la mer. Il se sert de son impressionnant camouflage pour tendre une embuscade à ses proies, mais il arrive souvent que des humains sans méfiance lui posent accidentellement la main dessus.

Lorsque cela se produit, le poisson-pierre déclenche une réaction potentiellement mortelle. En relevant ses 13 épines dorsales, il injecte du venin à partir des sacs situés à la base de chaque épine. L'effet est angoissant et, en quelques minutes, votre pied gonfle jusqu'à trois fois sa taille normale.

Le traitement d'une piqûre de poisson-pierre commence par l'immersion du membre affecté dans de l'eau très chaude. Ce processus désactive certains composants du venin, après quoi un antivenin peut être administré.

Bien que les piqûres de poisson-pierre soient rarement mortelles, elles peuvent provoquer un choc, des problèmes respiratoires, des nausées et des vomissements, ainsi que des évanouissements, des délires et des paralysies.

  • Taille : La taille du poisson-pierre varie considérablement en fonction de l'espèce, allant de moins de 10 cm à plus de 1 mètre de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de poissons-pierre dans les océans, mais ils sont assez courants dans de nombreuses régions côtières.

  • Où les trouver : Les poissons-pierre peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes et les récifs coralliens de tout le monde, notamment dans les régions tropicales et subtropicales de l'océan Indien et de la mer Rouge.

  • Couleurs : La couleur du poisson-pierre varie considérablement en fonction de l'espèce, allant du gris, du marron, du jaune, du vert, du bleu et du rouge vif.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 100 espèces de poissons-pierre connues à ce jour.

Escargot à cône

Les escargots sont parmi les dernières créatures que l'on s'attendrait à voir porter le titre d'animal marin le plus mortel au monde. Pourtant, dans leur coquille à motifs, ces créatures inoffensives gardent un secret mortel.

Les escargots à cône vivent près des récifs coralliens dans les eaux tropicales, comme celles des océans Pacifique et Indien. Les escargots à cône utilisent un proboscis pointu dans leur bouche pour infliger une piqûre mortelle à leur proie.

Il attire ensuite sa proie vers lui à l'aide d'un barbillon acéré situé à l'extrémité du proboscis. Une fois que le poisson est complètement paralysé, l'escargot conique élargit sa bouche et l'avale tout entier.

Bien sûr, les escargots coniques ne s'attaquent pas aux humains, mais leur coquille attrayante attire souvent les gens vers eux et se font piquer en les manipulant. Selon une étude publiée par le National Center for Biotechnology Information, les premiers symptômes d'une piqûre d'escargot conique sont une douleur ou un engourdissement au niveau de la blessure.

Ceux-ci s'aggravent rapidement et les victimes commencent à présenter "une paralysie musculaire généralisée, une insuffisance respiratoire, un collapsus cardiovasculaire et un coma." Le NCIB note également que "si le patient n'est pas traité, la mort est rapide et survient souvent dans un délai d'une à cinq heures".

  • Taille : La taille de l'escargot à cône varie en fonction de l'espèce, mais en général, ils mesurent de 2 à 10 cm de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact d'escargots à cône dans les océans, mais ils sont assez courants dans certaines régions.

  • Où les trouver : Les escargots à cône peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes et les récifs coralliens de tout le monde, notamment dans les régions tropicales et subtropicales de l'océan Indien et de la mer Rouge.

  • Couleurs : Les couleurs des escargots à cône varient considérablement en fonction de l'espèce, mais elles peuvent être de couleurs vives telles que le rouge, le vert, le bleu et le jaune.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 600 espèces d'escargots à cône connues à ce jou

Serpents de mer

Il existe plus de 50 espèces différentes de serpents de mer, qui sont toutes très venimeuses. Bien qu'ils soient généralement plus timides qu'agressifs, les serpents de mer peuvent mordre s'ils sont surpris ou menacés.

Le serpent de mer de Dubois est le plus venimeux et contient une neurotoxine puissante qui provoque des problèmes respiratoires et une "paralysie du diaphragme et des muscles squelettiques.

Par rapport à leurs cousins terrestres, les serpents de mer ont de très petites dents, si bien qu'un humain peut être mordu sans s'en rendre compte. Ce n'est qu'une fois les premiers symptômes apparus qu'il prend conscience de la gravité de sa situation. La morsure d'un serpent de mer peut ressembler à une simple piqûred'épingle, mais dans les trois heures qui suivent, la victime présente les symptômes suivants :

  • Muscles douloureux
  • Paralysie
  • Articulations douloureuses
  • Vision floue
  • Difficulté à parler et à avaler
  • Production excessive de salive
  • Vomissements

La morsure d'un serpent de mer est potentiellement mortelle, bien que le taux de mortalité global ne soit que de 3 %. Plus la victime reçoit rapidement des soins médicaux professionnels et un antivenin, meilleures sont ses chances de survie.

  • Taille : La taille des serpents de mer varie considérablement en fonction de l'espèce, allant de moins de 1 mètre de longueur à plus de 10 mètres de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de serpents de mer dans les océans, mais ils sont assez courants dans certaines régions tropicales et subtropicales.

  • Où les trouver : Les serpents de mer peuvent être trouvés dans les eaux côtières de tout le monde, notamment dans les régions tropicales et subtropicales de l'océan Indien et de la mer Rouge.

  • Couleurs : Les couleurs des serpents de mer varient considérablement en fonction de l'espèce, allant du vert, du marron, du gris, du bleu foncé à des motifs de bandes ou de taches.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 70 espèces de serpents de mer connues à ce jour.

Oursin floral

L'oursin floral est un tueur qui attire l'attention et qui a l'air innocent, mais ses tentacules en forme de fleur renferment une puissante toxine. Ces tentacules, appelés pédicellaires globifères, peuvent injecter une toxine dangereuse s'ils sont agités ou effleurés.

La puissance du venin est liée à la taille des pédicellaires qui l'ont administré. Toute piqûre d'un oursin floral provoque une douleur et une paralysie. En 1930, un biologiste marin japonais, Tsutomu Fujiwara, s'est coincé 7 ou 8 pédicellaires d'oursins dans le doigt.

Il a ressenti une douleur instantanée et atroce à cet endroit et, peu après, a commencé à se sentir étourdi et à avoir des difficultés respiratoires. Ses lèvres, sa langue et ses paupières étaient également paralysées, ce qui l'empêchait de parler. Ces symptômes ont commencé à diminuer après environ 15 minutes et, une heure plus tard, ils avaient tous disparu, à l'exception de la paralysie faciale.

Considéré comme l'oursin le plus dangereux au monde, l'oursin fleuri peut tuer un humain, mais pas avec sa toxine. Au lieu de cela, la douleur débilitante, la paralysie musculaire, les problèmes respiratoires, l'engourdissement et la désorientation peuvent entraîner une noyade accidentelle.

  • Taille : La taille de l'oursin floral varie en fonction de l'espèce, mais en général, ils mesurent environ 10 cm de diamètre.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact d'oursins floraux dans les océans, mais ils sont assez courants dans certaines régions.

  • Où les trouver : Les oursins floraux peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes et les récifs coralliens de tout le monde, notamment dans les régions tropicales et subtropicales de l'océan Indien et de la mer Rouge.

  • Couleurs : Les couleurs des oursins floraux varient considérablement en fonction de l'espèce, allant du marron, du vert, du bleu, du rouge vif à des motifs de bandes ou de taches.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 200 espèces d'oursins floraux connues à ce jou

Raie pastenague

Connue comme le chat de l'océan, la raie pastenague n'a pas l'air moins intimidante. Depuis la malheureuse disparition de Steve Irwin en 2006, le monde entier a pris conscience du danger qu'elles peuvent représenter. Le défenseur australien de l'environnement et personnalité de la télévision est décédé après qu'un barbillon dentelé de la queue d'une raie a pénétré dans son cœur.

Le venin de la pastenague provoque une douleur extrême et un gonflement à l'endroit de la blessure, mais il est rarement fatal. On dénombre environ 1 500 blessures liées aux raies aux États-Unis chaque année, la plupart se produisant lorsqu'un humain marche accidentellement sur une raie immergée.

Les raies se couvrent de sable pour se cacher des prédateurs potentiels. Elles sont donc souvent difficiles à voir. Si un ardillon de la queue d'une raie s'enfonce dans votre pied, il provoquera une coupure ou une perforation. Le venin se trouve dans la gaine qui recouvre le dard. Si ce venin pénètre dans le corps, il provoque une douleur intense et des dommages potentiels aux muscles et aux tendons.

Selon la gravité, certaines blessures causées par les raies peuvent être traitées à domicile, mais la douleur est si intense que la plupart des victimes doivent consulter un médecin.

  • Taille : La taille de la raie pastenague varie en fonction de l'espèce, mais en général, elles mesurent entre 1 et 2 mètres de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de raies pastenagues dans les océans, mais elles sont relativement courantes dans certaines régions.

  • Où les trouver : Les raies pastenagues peuvent être trouvées dans les eaux peu profondes des régions tropicales et subtropicales de tout le monde, notamment dans les océans Atlantique et Indien.

  • Couleurs : Les raies pastenagues ont généralement une couleur grise ou brune foncée avec des motifs de taches ou de bandes sombres.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 80 espèces de raies pastenagues connues à ce jour.

Poisson-globe

Malgré leur apparence presque mignonne, les poissons-globe sont les deuxièmes vertébrés les plus venimeux au monde. Certaines variétés de poisson-globe ne mesurent qu'un pouce de long mais contiennent suffisamment de toxine pour tuer jusqu'à 30 humains adultes.

Le poisson-globe contient de la tétrodotoxine, une substance qui est 1 200 fois plus toxique que le cyanure. Heureusement, cette substance ne s'échappe pas seulement de leur peau mais est contenue dans leur foie et leurs organes sexuels.

Cela n'empêche pas certaines personnes de les manger, cependant. Seuls les chefs qualifiés sont autorisés à préparer le fugu, un mets délicat japonais, bien que beaucoup essaient, sans succès, de le préparer eux-mêmes. Entre 2006 et 2015, 10 personnes sont mortes après avoir mangé du poisson-globe qu'elles avaient préparé elles-mêmes.

Selon le chef agréé, Yoshitaka Takahashi, "le plus difficile est de s'assurer que les parties qui peuvent être mangées sont absolument saines."

Il n'existe aucun antidote connu à la tétrodotoxine qui, si elle est ingérée, provoque un engourdissement localisé autour de la bouche, des nausées, de la salivation et des vomissements. Ces indications apparaissent généralement dans les 45 minutes qui suivent la consommation du poisson-globe.

Dans les cas graves, ces symptômes continuent à s'aggraver, entraînant une paralysie généralisée, une perte de conscience et une insuffisance respiratoire.

  • Taille : La taille des poissons-globes varie en fonction de l'espèce, mais en général, ils mesurent entre 15 et 30 cm de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de poissons-globes dans les océans, mais ils sont relativement courants dans certaines régions.

  • Où les trouver : Les poissons-globes peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes des régions tropicales et subtropicales de tout le monde, notamment dans les océans Pacifique et Indien.

  • Couleurs : Les poissons-globes ont des couleurs vives et variées, allant du vert, du jaune, du bleu, du rouge, du violet à des motifs de taches ou de bandes.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 120 espèces de poissons-globes connues à ce jour.

Poisson-lion

Il existe 12 espèces reconnues de Pterois ou poissons-lions, qui se caractérisent toutes par leur coloration vive et voyante et leurs rayons de nageoire en forme de pointe. Originaires de la région indo-pacifique, deux espèces invasives de poissons-lions font aujourd'hui des ravages dans les Caraïbes et la Méditerranée.

Sans prédateur connu, le poisson-lion consomme de grandes quantités d'invertébrés, de mollusques et de petits poissons. Les épines dorsales, anales et pelviennes venimeuses du poisson-lion dissuadent la plupart des prédateurs potentiels et sont responsables de son inclusion dans notre liste des créatures marines les plus dangereuses.

Le poisson-lion n'est pas agressif, mais ses épines contiennent une méchante toxine neuromusculaire qui n'est pas sans rappeler le venin du cobra. Les symptômes d'une piqûre de poisson-lion comprennent une sensibilité, un gonflement et une blessure grave au niveau de la plaie. Ces symptômes durent généralement quelques heures, mais dans les cas graves, ils peuvent persister jusqu'à 30 jours.

Une piqûre impliquant plusieurs épines augmente le risque d'infection et provoque des symptômes supplémentaires, tels que des douleurs abdominales, des sueurs et des modifications du rythme cardiaque.

Les piqûres de poisson-lion sont rarement mortelles, bien qu'une personne ayant été exposée à des piqûres répétées puisse présenter des réactions anaphylactiques lors d'une envenimation ultérieure.

  • Taille : La taille des poissons-lions varie en fonction de l'espèce, mais en général, ils mesurent entre 20 et 40 cm de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de poissons-lions dans les océans, mais ils sont relativement courants dans certaines régions.

  • Où les trouver : Les poissons-lions peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes des régions tropicales et subtropicales de tout le monde, notamment dans les océans Indo-Pacifique.

  • Couleurs : Les poissons-lions ont des couleurs vives et variées, allant du jaune, du rouge, du bleu, du vert à des motifs de taches et de bandes.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 29 espèces de poissons-lions connues à ce jour.

Requins

Les requins attaquent rarement les humains, surtout si l'on considère le temps que nous passons ensemble dans l'eau. Néanmoins, les grandes espèces comme le grand requin blanc et le requin tigre constituent une menace pour les baigneurs, les surfeurs et les plongeurs, surtout lorsque la visibilité est mauvaise.

La plupart des attaques de requins se produisent relativement près de la plage et sont généralement dues à une erreur d'identification. Ces attaques de type "hit-and-run" sont rarement fatales. Dans le résumé annuel des attaques de requins dans le monde établi par le musée d'histoire naturelle de Floride pour 2021, on ne dénombre que 11 décès sur 137 interactions entre requins et humains.

  • Taille : La taille des requins varie en fonction de l'espèce, allant de quelques centimètres à plus de 12 mètres de longueur.

  • Nombre : Il n'y a pas de nombre exact de requins dans les océans, mais ils sont présents dans toutes les mers du monde.

  • Où les trouver : Les requins peuvent être trouvés dans presque toutes les eaux salées du monde, y compris les océans, les mers et les récifs coralliens.

  • Couleurs : Les requins ont des couleurs variées, allant du gris foncé, du noir, du marron, du blanc à des motifs de taches et de bandes.

  • Nombre d'espèces : Il existe environ 500 espèces de requins connues à ce jour.

Dès que nous pensons aux dangers de nos mers, nos esprits ont tendance à dériver immédiatement vers le requin. Cet article prouve qu'il existe bien d'autres créatures marines que nous devrions craindre davantage que le grand blanc. Les créatures océaniques les plus mortelles ne sont pas celles qui nous effraient le plus, mais celles qui possèdent des toxines pouvant nous causer de grands dommages.

La méduse-boîte, la pieuvre à anneaux bleus et même l'humble poisson-pierre n'attaquent pas les humains volontairement, mais si nous nous aventurons dans leur habitat naturel, les risques que nous nous rencontrions augmentent.

La plupart des gens survivent à une interaction avec l'une des créatures océaniques les plus dangereuses, mais ils ne les oublient jamais et font preuve de beaucoup plus de prudence lorsqu'ils pénètrent dans la mer après en avoir fait l'expérience.

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