Tout savoir sur le cauri

Tout savoir sur le cauri

Le cauris ou cauris est le nom commun d'un groupe d'escargots de mer de petite à grande taille, des mollusques gastéropodes marins de la famille des Cypraeidae, les cauris.

Le terme porcelaine dérive de l'ancien terme italien désignant le cauris (porcellana) en raison de leur apparence similaire. Les coquilles de certaines espèces ont historiquement été utilisées comme monnaie dans plusieurs parties du monde, ainsi qu'utilisées, dans le passé et le présent, très largement en bijouterie et à d'autres fins décoratives et cérémonielles.

Les cauris - des coquillages de mer utilisés comme monnaie et objets décoratifs

Le cauris est un coquillage très répandu dans l'océan Indien et largement utilisé comme monnaie de coquillage à travers le monde. Ce coquillage a été principalement collecté dans les îles Maldives, le long de la côte indienne, de Malabar, au Sri Lanka, à Bornéo, dans diverses îles de l'Inde orientale, à Maluku dans le Pacifique et le long de la côte africaine, allant de Ras Hafun au Mozambique.

La monnaie en cauris a joué un rôle important dans les réseaux commerciaux de l'Afrique, de l'Asie du Sud et de l'Asie de l'Est. Les cauris étaient utilisés pour effectuer des transactions commerciales de petite et grande échelle, notamment pour l'échange de biens tels que les épices, les textiles et les esclaves.

Le rôle des cauris dans les échanges commerciaux mondiaux

En raison de sa grande valeur dans les échanges commerciaux, le cauris est devenu une monnaie universelle dans de nombreuses régions du monde, et a même été utilisé comme monnaie officielle dans certaines sociétés anciennes. Encore aujourd'hui, les cauris sont collectionnés et utilisés pour les bijoux et les objets décoratifs, ainsi que pour les pratiques spirituelles dans certaines cultures.

Les habitats des espèces de cauris et leurs noms communs associés

Aux États-Unis et au Mexique, les espèces de cauris habitent les eaux du centre de la Californie jusqu'à Baja California. Lle cauris châtaigne est la seule espèce de cauris originaire de l'est de l'océan Pacifique au large de la côte des États-Unis.

Plus au sud, au large de la côte du Mexique, de l'Amérique centrale et du Pérou, on trouve l'habitat du cauris chevreuil ; et plus loin dans le Pacifique, à partir de l'Amérique centrale, on peut atteindre l'aire d'habitat du cauris argenté, ainsi que les eaux au sud du sud-est des États-Unis.

Il existe des espèces de la famille des Ovulidae qui sont parfois appelées cauris, de même que certaines espèces locales de Trivia (famille des Triviidae, comme les espèces Trivia monacha et Trivia arctica) dans les îles britanniques. Ces deux familles font partie des Cypraeoidea, qui est la superfamille regroupant les cauris et leurs parents proches.

Cauris sur la plage

Étymologie

Le mot cauri vient du kiswahili Kauri (qui signifie céramique/porcelaine), de l'hindi (kaudi), du tamoul ("kavadi"), qui trouve son origine dans le sanskrit.

Description des coquilles

La coquille des cauris est généralement lisse et brillante et plus ou moins ovoïde. La face ronde de la coquille est appelée face dorsale, tandis que la face inférieure plate est appelée face ventrale, qui présente une ouverture longue et étroite en forme de fente (ouverture), souvent dentée sur les bords.

L'extrémité la plus étroite du cauris en forme d'œuf est l'extrémité antérieure, et l'extrémité la plus large est l'extrémité postérieure. La flèche de la coquille n'est pas visible dans la coquille adulte de la plupart des espèces, mais elle est visible chez les juvéniles, qui ont une forme différente de celle des adultes.

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Presque tous les cauris ont un éclat semblable à celui de la porcelaine, à quelques exceptions près, comme le cauris granulé d'Hawaï, Nucleolaria granulata. Beaucoup ont des motifs colorés. La longueur varie de 5 mm pour certaines espèces à 19 cm pour le cauris de l'Atlantique, Macrocypraea cervus.

Utilisation humaine

Utilisation monétaire

Les cauris, en particulier le Monetaria moneta, ont été utilisés pendant des siècles comme monnaie par les indigènes africains. Dans son livre Marriage and Morals, Bertrand Russell attribue l'utilisation des cauris comme monnaie d'échange dans l'Égypte ancienne à la similitude entre la forme du coquillage et celle des organes génitaux féminins.

Cependant, après les années 1500, l'utilisation du coquillage comme monnaie d'échange est devenue encore plus courante. Les nations occidentales, principalement par le biais de la traite des esclaves, ont introduit d'énormes quantités de cauris des Maldives en Afrique.

Le cedi ghanéen a été nommé d'après les cauris. Il y a plus de trois mille ans, les cauris, ou des copies de cauris, ont été utilisés comme monnaie chinoise et comme moyen d'échange en Inde.

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Le caractère chinois classique pour l'argent (貝) a pour origine le dessin stylisé d'un cauris des Maldives. Les mots et les caractères concernant l'argent, la propriété ou la richesse ont généralement ce radical. Avant la période des Printemps et Automnes, le cauris était utilisé comme un type de jeton commercial donnant accès aux ressources d'un seigneur féodal à un vassal digne de ce nom.

Utilisation rituelle

Les coquilles sacrées Miigis

Les Ojibwés, peuple aborigène d'Amérique du Nord, utilisent des cauris, appelés coquilles sacrées Miigis ou coquilles blanches, lors des cérémonies Midewiwin. Le parc provincial Whiteshell, au Manitoba (Canada), porte le nom de ce type de coquille.

Les cauris : symbole de passage de l'âme en Inde

On se demande comment les Ojibways ont pu obtenir ou trouver ces coquillages, si loin à l'intérieur des terres et si loin au nord, très loin de leur habitat naturel. Les récits oraux et les parchemins d'écorce de bouleau semblent indiquer que les coquillages étaient trouvés dans le sol ou échoués sur les rives des lacs ou des rivières.

Le fait de trouver les cauris si loin à l'intérieur des terres pourrait indiquer qu'ils étaient utilisés auparavant par une tribu ou un groupe de la région, qui aurait pu les obtenir par le biais d'un vaste réseau commercial dans un passé lointain.

Le culte de la déesse Laxmi en Inde

Dans l'est de l'Inde, en particulier dans le Bengale occidental, il est donné comme prix symbolique pour le passage de l'âme défunte sur le ferry pour traverser la rivière "Boitaroni". Les cauris sont utilisés pendant la crémation. Les cauris sont également utilisés dans le culte de la déesse Laxmi.

Au Brésil, à la suite de la traite atlantique des esclaves en provenance d'Afrique, les cauris (appelés búzios) sont utilisés pour consulter les divinités Orixás et entendre leurs réponses. Les cauris faisaient partie des dispositifs utilisés pour la divination par les astrologues Kaniyar Panicker du Kerala, en Inde. Dans certaines régions d'Afrique, les cauris étaient des amulettes prisées, et on disait qu'ils étaient associés à la fécondité, au plaisir sexuel et à la chance.

Bijoux

Les cauris sont portés comme bijoux ou utilisés comme ornements ou charmes. Dans la culture Mende, le cauris est considéré comme un symbole de la féminité, de la fertilité, de la naissance et de la richesse. Son dessous est censé, selon un auteur ethnographique moderne, représenter une vulve ou un œil.

Dans les îles Fidji, une coquille de cauris doré ou bulikula, Cypraea aurantium, était percée aux extrémités et portée au cou par les chefs comme insigne de leur rang. Les femmes de Tuvalu utilisent le cauris et d'autres coquillages dans leur artisanat traditionnel.

Jeux et paris

Les cauris sont parfois utilisés de manière similaire aux dés, par exemple dans des jeux de société comme le Pachisi, l'Ashta Chamma ou dans la divination (cf. Ifá et les coutumes annuelles du Dahomey du Bénin). Un certain nombre de coquilles (6 ou 7 dans le Pachisi) sont lancées, celles qui atterrissent s'ouvrent vers le haut, indiquant le nombre réel lancé.

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Au Népal, les cauris sont utilisés pour un jeu de hasard, où 16 morceaux de cauris sont lancés par quatre parieurs différents (et des sous parieurs sous eux). Ce jeu est généralement joué à la maison et en public pendant le festival hindou de Tihar ou Deepawali. Lors de ce même festival, ces coquillages sont également vénérés comme un symbole de la déesse Lakshmi et de la richesse.

Des bijoux cauris

Les utilisations insolites des cauris dans l'histoire récente

Le coquillage connu sous le nom de Cypraea tigris, communément appelé grand cauri, était autrefois utilisé en Europe comme un outil de couture pratique pour les chaussettes. En effet, sa surface lisse et arrondie permettait de maintenir les talons des chaussettes bien en place, pendant que l'aiguille était facilement insérée dans le tissu. Cette technique de couture était couramment utilisée dans le passé pour réparer les chaussettes trouées ou endommagées.

De plus, au cours des années 1940 et 1950, les petits cauris ont été utilisés dans les écoles maternelles comme support pédagogique pour aider les enfants à apprendre à compter, à additionner et à soustraire. Les enseignants utilisaient les coquillages comme des objets de manipulation, en les plaçant dans des groupes de différents nombres pour aider les enfants à visualiser les concepts mathématiques de manière pratique et ludique. Aujourd'hui, ces techniques sont moins courantes en Europe, mais elles restent une curiosité historique intéressante.

Conclusion sur le cauri

En conclusion, le cauri est une coquille qui possède une grande importance culturelle, historique et économique dans de nombreuses régions du monde. Utilisé comme monnaie d'échange dans certaines sociétés traditionnelles, il est également apprécié pour ses propriétés divinatoires dans les pratiques de la divination.

Cependant, en raison de la demande croissante pour les coquillages cauris dans l'industrie de la mode et de la décoration, ainsi que de la surpêche et de la destruction de leur habitat naturel, certaines espèces de cauris sont menacées. Il est donc important de sensibiliser le public à l'importance de la conservation des coquillages cauris et de leur habitat.

En somme, le cauri est un symbole culturel et historique fascinant qui mérite d'être étudié et préservé. En tant que consommateurs, nous pouvons tous faire notre part pour protéger ces coquillages en choisissant des produits de mode et de décoration durables et en soutenant des pratiques de pêche responsables.

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